The Role of the United States of America in the Democratic transformation process in Palestine (George Bush's Term of Office 2001-2006)

This study investigated a subject that has been increasingly talked about since 2001 in terms of its dimensions, justifications and timing. This subject marks a new stage or a turning point in the history of the Palestinian Authority (PA). The researcher tackled the role of the USA in effecting a democratic change in Palestine against the backdrop of the American foreign policy's interest in reformation in the wake of the 11 September 2001 events. Since then, the American political discourse has mainly focused on fighting «terrorism» and proliferation of democracy in the Middle East. The issue of PA's reformation gained momentum and was raised at a time when the American policy was moving towards new changes in its attitude towards the Middle East. It has begun to set up new strategies to protect its interests and tighten its control and influence in the whole region. At the same time, the Israeli-Palestinian issue has experienced a state of rupture in the wake of the failure of settlement efforts and restoration of calm between the two sides. Against this backdrop, the American-Palestinians relations have gradually been affected. These relations have witnessed a state of deterioration, thus forcing the American administration to draw up a new policy towards the PA. This is partly attributed to the Palestinian leadership political behavior which sent messages about the difficulty of raising the ceiling of the Palestinian demands to match Israel's reservations concerning its security. All these combined have necessitated a reevaluation of the role the Palestinian leadership has played in the whole peace process and how it has contributed to the impediment of a settlement agreement. Against this background, the researcher's first hypothesis is that the US's need to reach a Palestinian-Israeli agreement, which serves its strategic interests and goals in the Middle East and its aspiration to protect Israeli security, has become a motivation as well as an argument to ask the PA to introduce political reformations and transformation toward democratization of governance. The researcher's second hypothesis is that serving these interests and the nature of the Israeli-American relations and the issue of settlement are the major determinants for the US's acceptance of democratic change in the PA. To test these two hypotheses, the researcher used the historical method to trace the development of the Israeli-American relations and how the Palestinian cause has begun to crystallize in the American politician's mind set and how this cause is receiving a burgeoning importance from the American foreign policy makers. In addition, the researcher used the analytical method to investigate the role of the American foreign policy in effecting a democratic change in Palestine. To this end, the researcher analyzed the goals and strategies which the American foreign policy has set up and employed in dealing with the Palestinian political system between 2001-2006 (the time determinants of the study). The researcher also dwelt on the American political trends towards the Palestinian political system after the presidential and legislative elections. In this respect, the researcher analyzed the most salient of these trends and the degree of agreement with the hypotheses. This study was divided into four chapters. Chapter one was devoted to the structure of the study, its objectives, problem and methodology. In addition, the researcher provided a survey of previous literature on the various aspects of the study. Chapter two provided a historical framework for the study and was divided into two sections. Section one traced the development of the USA's relationship with the Palestinian cause and how its interest in fostering its relations with Israel started and increased after taking a decision to play influential roles in the international policy after the Second World War. The researcher has concluded that the American policy has always been employed to the investment of Israel's military, economic and scientific superiority as a strategic source in the region. Its positions towards the Palestinian cause have been in full harmony with the requirements for Israel's superiority. This has led her to work to break up some Arab countries' alliance with the ex-Soviet Union and include them in the American alliances. Therefore, the American move to settle the conflict has been motivated by its desire to achieve a settlement which allows Israel to enjoy stability on the security level and neutralize the Arab countries' threats to it, and to give the latter an opportunity to integrate in the Middle East through economic cooperation and pave the way for more integration in the region. In the second section of chapter two, the researcher explained the political and ideological changes which affected the Palestinian political trends particularly concerning the attitude towards the Palestinian state and the strategies for its realization. The researcher has found a sharp decline in the Palestinian attitude towards the nature of this would- be- state in comparison with the foundations of the PLO's and Hamas's covenants. This perception puts aside all ideas on which these covenants have been built. These covenants once included the talk about a state from the River Jordan to the Mediterranean Sea (the Palestinian homeland). There has also been a change in the strategies to achieve this state. It has become crystal clear in the current discourse from the talk about the idea of armed struggle as the method to full liberation to a talk about the possibility of a political settlement (according to the PLO) and its acceptance as an option (by Hamas) at a time when the latter was categorically against it. This is in addition to Hamas's readiness for a long-term hudna (truce) with Israel. The researcher attributed this retraction in Palestinian political attitudes to the absence of a unified Palestinian working strategy to meet the challenges and international developments. This is in addition to the Palestinians' over-weighing of internal factors in facing objective circumstances. The desire of the Palestinian factions to keep themselves in the circle of influence in the Arab-Israeli conflict and to monopolize the Palestinian decision, have pushed them to adapt their policies in return for achieving an international recognition for their legitimacy. In chapter three, the researcher tackled the changes which took place, at the international arena, after the events of Sept 11, 2001 and their repercussions on the American foreign policy towards the Middle East. The researcher, in this context, shed light on the extent of the effect of these changes on the US's concept of national security and the expansion of its perceptions towards its protection. The researcher also highlighted how this change has contributed to the kicking off of a comprehensive policy and has effected political, economic, cultural and social reformations in the Middle Eastern societies, thus allowing it to play a leading role in the international foreign policy and an intervention in internal policies and affairs of countries, as well as monitoring these countries' policies in fighting «terror» and fostering principles of freedom and democracy. The researcher also investigated the American role in the reformation of the PA. He highlighted the political, economic and cultural strategies the American foreign policy makers employed to achieve the coveted reformations in the context of its perception of the outputs of the reformation process and what this reformation will achieve in the region. The researcher shed light on visions and perceptions which the US is expecting as outputs of the process of democratic change and how these meet its general policy towards the Middle East and the visions it has drawn up to reform it. The researcher concluded that the US has resorted to the reformation of the PA and to the change of the Palestinian political leadership due to its weakness to present serious initiatives to solve the conflict and put pressure on Israel to show more flexibility, in sensitive issues, in the settlement process. The US resort to reformation came as an attempt to change the Palestinian foundations on hard core issues in the negotiations and change their perceptions which are based on international legal resolutions. The US has wanted to introduce new perceptions which take into consideration the de facto on the ground particularly concerning the issues of refugees, Jerusalem and settlements. It was also an attempt from the US to effect changes in the Palestinian cultural environment which accordingly leads to a change in the political environment on the basis of promoting new perceptions and alternatives to solve the Palestinian cause and focus on dealing with the requirements of the solution and its potential in a realistic way taking into consideration the changes on the ground and the unrealistic implementation of the UN resolutions, return of the refugees, the Palestinian control of Jerusalem and the dismantle of settlements. In chapter four, the researcher analyzed the American political towards of the PA after the latter's realization of some of the reformation demands. The holding of pluralistic elections was a case in point. The researcher provided an analysis of the American administration policy and its orientations in the wake of the developments which the Palestinian political life has witnessed and the link between the goals, positions and means adopted concerning the Palestinian political system. One of the results of this analysis is that the US has focused on pushing forward the resumption of the peace process and the strengthening of the moderate party in the PA, thus allowing the speeding up of the signing of an agreement which includes establishment of a temporary Palestinian state and putting on the shelf the final status issues. The US also has wanted to invest the Israeli vision based on a unilateral solution and put it in the context of Road Map achievements. This clearly proves that USA has never had a clear cut policy toward the settlement of the Palestinian question. Rather, it has always counted on investment of the Israeli steps and setting them up in the context of a two-state solution vision. To tune up these steps with the speeding up of steps to arrive at an Israeli-Palestinian agreement, it was necessary for the US to abort any attempt that might strengthen Palestinian negotiating position, which would possibly enable Palestinian to stay firm on more sensitive issues which would in turn delay any conclusion of agreement on this track. Therefore, it has always worked to keep a state of rupture within the Palestinian camp particularly between Fateh and Hamas movements. This was crystal clear after the Mecca accord which secured a Palestinian consensus concerning the international demands. It made strenuous efforts to keep them under its pressure. The researcher believes that the American administration has benefited from Palestinians' keeping the negotiations on the shoulders of the PLO, thus preventing them from rendering any reforms in the structure and hierarchy of the PLO on Palestinian national foundations within Palestinian determinants for the framework and priorities of negotiations before participating in the negotiation process. In the final analysis, the Palestinian party has remained weak, the negotiations have continued but without allowing the Palestinian parties to play a role that may strengthen the Palestinian negotiating position.
تتناول هذه الدراسة موضوعا تعاظم الحديث عنه في السنوات الثماني الماضية، وكثر الحديث عن أبعاده ومبرراته وتوقيته، وغدا مرحلة جديدة تُسجل في تاريخ السلطة الفلسطينية منذ نشأتها. جاء اختيار دراسة الدور الأمريكي في إحداث تحول ديمقراطي في فلسطين نتيجة لما حظيه موضوع الإصلاح من اهتمام السياسة الخارجية الأمريكية بعد أحداث 11 أيلول 2001، وكيف أصبح جوهر الخطاب السياسي الأمريكي يركز على محاربة الإرهاب ونشر الديمقراطية في الشرق الأوسط. وتتعاظم أهمية البت في موضوع إصلاح السلطة الفلسطينية كونه طُرح في وقت كانت السياسة الأمريكية تتجه نحو تحولات جديدة في تعاطيها مع الشرق الأوسط، واضعة استراتيجيات جديدة لحماية مصالحها، وإحكام سيطرتها ونفوذها فيه. في الوقت ذاته كانت المسألة الفلسطينية الإسرائيلية تمر بمرحلة تصاعدت فيها حالة التنافر بينهما عقب فشل جهود التسوية وإعادة الهدوء إلى علاقتهما، ما انعكس تدريجيا على العلاقة الفلسطينية الأمريكية، إلى أن شهدت حالة من التدهور جعلت موضوع «الإصلاح» يرسم معالم سياستها الجديدة تجاه السلطة، ولاسيما أن السلوك السياسي للقيادة الفلسطينية بعث بمؤشرات حول صعوبة وصول سقف المطالب الفلسطينية إلى حد يتلاءم مع تحفظات إسرائيل على أمنها؛ ما أوجبها إعادة تقييم الدور الذي لعبته القيادة الفلسطينية في عملية السلام برمتها، وكيف ساهمت في تعطيل التوصل إلى اتفاق تسوية. على هذا الأساس جاء افتراض الباحث أن حاجة الولايات المتحدة لإنجاز اتفاق فلسطيني إسرائيلي يخدم مصالحها وأهدافها الاستراتيجية في الشرق الأوسط، وتطلعاتها لحماية أمن إسرائيل، شكلت دافعا وحجة لمطالبة السلطة الفلسطينية بإجراء «إصلاحات» سياسية، والتحول إلى النهج الديمقراطي في الحكم. كما افترض الباحث أن خدمة هذه المصالح، وطبيعة العلاقة الإسرائيلية-الأمريكية، وقضية التسوية، شكلت محددات رئيسة لقبول الولايات المتحدة للتحول الديمقراطي في السلطة الفلسطينية. ولفحص مدى صحة تلك الفرضيات، استخدم الباحث المنهج التاريخي في رصده لتطورات العلاقة الأمريكية الإسرائيلية، وكيف بدأت القضية الفلسطينية تتبلور في العقل السياسي الأمريكي، وتأخذ حيزا من الأهمية في سياستها الخارجية. ثم لجأ إلى المنهج التحليلي للوقوف على دورها في إحداث تحول ديمقراطي في فلسطين، إذ حلل الأهداف والاستراتيجيات التي اتبعتها تجاه النظام السياسي الفلسطيني خلال الحقبة الزمنية الواقعة بين 2001-2006 والتي تشكل المحددات الزمنية للدراسة، ثم درس توجهاتها السياسية حيال النظام السياسي الفلسطيني بعد الانتخابات الرئاسية والتشريعية، محللا أبرز هذه التوجهات، ومدى توافقها مع افتراض الباحث. قسّمت الدراسة إلى فصول أربعة؛ الأول شمل هيكلية البحث، وشرحٍ لأهداف الدراسة ومشكلتها، ومنهجها، واستعراض لدراسات سابقة تطرقت إلى أحد جوانب قضية البحث. أما الثاني فجاء مبينا للإطار التاريخي للدراسة، وقسمه الباحث قسمين: الأول بحث في تطور علاقة الولايات المتحدة بالقضية الفلسطينية، وكيف بدأ اهتمامها بتوطيد علاقتها مع إسرائيل يتزايد منذ أن قررت لعب أدوار ذات تأثير في السياسة الدولية بعد الحرب العالمية الثانية. وخلص إلى استنتاج أن توجهات السياسة الأمريكية نحو استثمار التفوق العسكري والاقتصادي والعلمي لإسرائيل كرصيد استراتيجي لها في المنطقة، جعل مواقفها من القضية الفلسطينية تنسجم تماما مع مقتضيات الإبقاء على هذا التفوق، وهو ما دعاها للعمل على تفكيك تحالف بعض الدول العربية مع الاتحاد السوفيتي، وجلبها إلى دائرة التحالفات الأمريكية. من هنا كان التوجه الأمريكي نحو حل الصراع بناء على رغبتها في تحقيق تسوية من شأنها أن تتيح لإسرائيل أن تحظى باستقرار على الصعيد الأمني، ويجنبها تهديد الدول العربية، ويمنحها الفرصة للاندماج في الشرق الأوسط من خلال التعاون الاقتصادي معها، والتمهيد أكثر لعملية اندماجها في الشرق الأوسط. وفي القسم الثاني، كانت الغاية تبيان التغيرات السياسية والفكرية التي طرأت على التوجهات السياسية الفلسطينية، ولاسيما فيما يتعلق بنظرتها إلى الدولة الفلسطينية واستراتيجيات تحقيقها. واستنتج الباحث أن هناك تراجعا كبيرا في النظرة الفلسطينية إلى شكل الدولة بالمقارنة مع المنطلقات التي أسست لمواثيق منظمة التحرير وحركة حماس، ويضع هذا التصور جانبا الأفكار التي انطلقت على أساسها؛ كالحديث عن دولة من البحر إلى النهر على كامل التراب الفلسطيني. كما أن التحول أصاب أيضا استراتيجيات تحقيق الدولة، وبدا واضحا الانتقال من فكرة الكفاح المسلح كأسلوب للتحرير الكامل، إلى الشروع في التسوية السياسية من جانب منظمة التحرير، والقبول بها كخيار من جانب حركة حماس في وقت كانت تتشدد في رفضها له، واستعدادها لعرض هدنة طويلة الأمد مع إسرائيل. وعزا الباحث هذا التراجع الذي شهدته التوجهات السياسية الفلسطينية إلى غياب استراتيجية عمل فلسطينية موحدة لمواجهة الظروف والتطورات الدولية، وتغليب الفلسطينيين العوامل الذاتية في مواجهة الظروف الموضوعية. وأن رغبة التنظيمات الفلسطينية في البقاء في دائرة التأثير في الصراع العربي الإسرائيلي، وتسيّد القرار الفلسطيني دفعتها لمواءمة سياساتها نظير إحراز اعتراف دولي بشرعيتها. في الفصل الثالث خاض الباحث في التحولات التي طرأت على الأوضاع الدولية بعد أحداث 11 أيلول 2001، وانعكاساتها على السياسة الخارجية الأمريكية تجاه الشرق الأوسط، مسلطاً الضوء على المدى الذي تأثر به مفهوم الولايات المتحدة لأمنها القومي، واتساع تصوراتها للحفاظ عليه، وكيف ساهم هذا التحول في إطلاقها لسياسة شاملة تقوم على إحداث «إصلاحات» سياسية واقتصادية وثقافية واجتماعية في مجتمعات الشرق الأوسط، ما أتاح لها القيام بدور قيادي على صعيد السياسة الخارجية الدولية، والتدخل في الشؤون والسياسات الداخلية للدول، ومراقبة السياسات التي تتبعها لمحاربة الإرهاب وإرساء قواعد الحرية والديمقراطية. ثم انتقل الباحث للخوض في الدور الأمريكي في «إصلاح» السلطة الفلسطينية، مستعرضا الاستراتيجيات السياسية والاقتصادية والثقافية التي استخدمتها لتحقيق ذلك في خضم تصوراتها لمخرجات عملية «الإصلاح»، وما يحققه لسياستها في المنطقة. وقد ألقى الضوء على الرؤى والتصورات التي تنتظرها الولايات المتحدة كمخرجات لعملية التحول الديمقراطي، وكيف تلتقي مع سياستها العامة تجاه الشرق الأوسط، والرؤى التي رسمتها «لإصلاحه». واستنتج الباحث أن الولايات المتحدة لجأت إلى «إصلاح» السلطة وتغيير القيادة السياسية الفلسطينية نتيجة لضعفها عن تقديم مبادرات جدية لحل الصراع، والضغط على إسرائيل لإبداء مرونة أكبر في القضايا الحساسة في عملية التسوية. واللجوء إلى «الإصلاح» جاء كمحاولة لتغيير المنطلقات والأسس الفلسطينية لعملية التفاوض، وتغيير تصوراتهم التي تعتمد على قرارات الشرعية الدولية، إلى تصورات جديدة تضع الأمر الواقع أساسا لها، ولاسيما فيما يخص قضايا اللاجئين والقدس والمستوطنات. ومحاولة لإحداث تحولات في البيئة الثقافية الفلسطينية تؤدي إلى تحول في البيئة السياسية على أساس الترويج لتصورات جديدة وبديلة لحل القضية الفلسطينية، والتركيز على التعاطي مع متطلبات الحل وإمكانيته بصورة واقعية، تضع في الحسبان المتغيرات التي طرأت على أرض الواقع، وعدم واقعية تنفيذ قرارات الأمم المتحدة، وعودة اللاجئين، وسيطرة الفلسطينيين على القدس، وتفكيك المستوطنات. حاول الباحث في الفصل الأخير تحليل توجهات السياسة الأمريكية تجاه السلطة الفلسطينية بعد تحقيقها لجزء من مطالب «الإصلاح» بإجراء انتخابات متنوعة. فقد سعى لتحليل سياسة الإدارة الأمريكية وتوجهاتها عقب التطورات التي شهدتها الحياة السياسية الفلسطينية، والربط بين الأهداف والمواقف والوسائل التي انتهجتها حيال النظام السياسي الفلسطيني. وكان من نتائج هذا التحليل أن الولايات المتحدة ركزت على الدفع نحو استئناف عملية السلام، وتقوية الاتجاه «المعتدل» في السلطة الفلسطينية، بما يسمح بالتعجيل بتوقيع اتفاق يقيم دولة فلسطينية مؤقتة، ويؤجل البحث في المسائل النهائية. واستثمار الرؤية الإسرائيلية القائمة على الحل الأحادي، ووضعها في سياق إنجازات خارطة الطريق. وهو ما يبرهن على أن الولايات المتحدة لم يكن لديها خطة محددة لتسوية القضية الفلسطينية، بل اعتمدت على استثمار الخطوات الإسرائيلية ووضعها في سياق رؤيتها لحل الدولتين. وفي سبيل تناغم هذه الخطوات مع التعجيل في الوصول إلى اتفاق فلسطيني إسرائيلي، كان ضروريا للولايات المتحدة عدم إنجاح أي محاولة يمكن أن تقوي الموقف التفاوضي الفلسطيني، تمكنهم من الثبات على مواقفهم بخصوص القضايا الأكثر حساسية، والذي بدوره يؤخر إنجاز أي اتفاق على هذا المسار، ما حدا بها إلى العمل على الإبقاء على حالة من التباعد الفلسطيني-الفلسطيني بالأخص بين حركتي فتح وحماس، ولاسيما بعد أن حقق الفلسطينيون توافقا في مكة على صيغة تقربهم من المطالب الدولية، وتمكنهم الفكاك من ضغوطاتها. ويرى الباحث أن الإدارة الأمريكية استفادت من إبقاء الفلسطينيين مهمة التفاوض ملقاة على عاتق منظمة التحرير، دون ذهابهم إلى إحداث «إصلاحات» في بنية المنظمة وهياكلها على أسس وطنية فلسطينية ضمن محددات فلسطينية لإطار التفاوض وأولوياته قبل الخوض في عملية المفاوضات. وهو الأمر الذي ساعدها على الإبقاء على ضعف الطرف الفلسطيني، واستمرار المفاوضات، دون أن يمكن ذلك الأطراف الفلسطينية من لعب دور يقوي الموقف التفاوضي الفلسطيني.